Denver, son parc d'attraction, et les Rocheuses.

Avant-hier, nous sommes allés à Denver, à une bonne vingtaine de kilomètre de Boulder sous un ciel quelque peu menaçant!! Et oui, depuis que je suis arrivé, pas un jour n’est passé sans que je ne voie des gouttes tomber. Cependant, ce n’est pas catastrophique, puisqu’ici c’est un climat continental pur et dur avec un air extrêmement sec. Donc quelques gouttes n’ont jamais fait de malà personne!! Et puis, la pluie ne dure que 5-10 minutes à chaque fois.

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Bon, nous sommes donc partis vers le parc d’attraction de Denver: Six Flags – Elitchs Gardens. C’est un parc d’attraction qui a la franchise Looney Tunes. Donc il y a tous les héros de notre enfance: Taz, Batman, Les 4 Fantastiques, Titi & Grosminet… Bref, c’est un Disney version Looney. Ce n’est pas un parc familial au sens strict parce que les attractions sont assez violentes. Il y a quelques Roller Coasters bien marrants. Comme celui des 4 Fantastiques dans lequel ont est allongé… Vraiment bien! Il y a aussi une espèce de balançoire qui fait des looping à 360°. En fait, c’est un peu comme un fête foraine mais installée en dure dans le centre de Denver (allez voir sur Google Earth).
Il y a une autre partie du parc qui est consacrée à l’eau. Nous n’y sommes pas allés parce qu’il s’est mis à pleuvoir en trombe. Et la chaussée s’est retrouvée inondée. Impressionnant!

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Puis, en rentrant, nous sommes allés faire un tour chez Best Buy, le Planet Saturn local, parce que je voulais voir les prix de certains matériels informatiques (genre un disque dur de 160GB à $79).

Ensuite, nous sommes rentrés chez Ian pour essayer d’établir un bon plan de route pour rejoindre la Californie sans être trop déconnant sur les distances et en essayant d’établir des haltes intéressantes! Chose qui n’est pas trop compliquée, mais qui peut se révéler assez désastreuse quand on songe aux détours… Nous avons établit un plan avec pour point de chute le Tohe Lake, pas loin de Reno, NE et à une bonne centaine de miles de San Francisco…

Enfin, nous sommes partis vers Boulder Downtown pour manger dans un resto mexicain. Les américains raffolent de la bouffe mexicaine: Burritos, Enchilades, Tapas… Et comme je n’avais encore jamais bu de Margarita et bien Ian et Andrea m’en ont payé une. C’est bon, c’est doux, mais la dose de tequila devait être bien élevée. D’autant plus que je n’avait pas mangé depuis l’énorme Muffins du matin. Ce qui fait en France 2-3 bouchées en fait ici une bonne dizaine! A la fin c’est assez écoeurant! Revenons-en à la soirée, donc j’ai commencé à boire a jeun cette margarita à la fraise. Puis, vint le plat que j’avais choisi: des Enchilades de Carne. Succulent plat. J’ai adoré. Comme j’avais était le seul à boire quelque chose d’alcoolisé, Andrea et ses potes ont décidé d’aller au bar d’à côté. Il y a une terrasse bien sympa sur le toit de l’édifice. Ian m’a offert une bière, autant vous dire qu’en milieu de soirée, vers 20h, je planais gentiment. Au dessus de nos tête, il y avait des guirlandes électriques, à un moment je les ai vu tourner, c’est là que je me suis mis deux claques pour me ressaisir, chose qui a fonctionné. A partir de là, je me suis mis à parler politique française.

Nous nous sommes couchés à 23h, et avons dormis jusqu’à 9h du matin. Dès le lever, il fallait déménager la chambre parce que le bail de Ian était arrivé à son terme. Donc une bonne heure de rangements intensifs. Et puis, voilà les bagages étaient en voitures et je suis partis avec Andrea au Tea House de Boulder. C’est une maison de thé (comme son nom l’indique) construite par des ouvriers du Tadjikistan. J’y ai bu un thé noir torréfié par la maison accompagné d’un super gâteau au chocolat et nappé de « creme anglais ». Super bon! Mais comme d’habitude; c’est énorme pour mon petit estomac!
Ensuite nous avons fait une promenade digestive dans la rue piétonne de Boulder. C’était agréable, surtout qu’il faisait beau! Après quoi nous avons pris la route vers Silverthorne. Nous avons donc passé deux heures sur les énormes 4 voies américaines qui traversent de façon assez rectilignes les montagnes. Le truc qui semble le plus cool et qui pourrait expliquer pourquoi les américains ne sont pas stressés au volant, c’est la boite de vitesse automatique. Ainsi, la conduite est sans à-coup. Si je passerai le permis quelque part, ça serait bien là. Et puis, du coup, les conducteurs inventent des positions originales pour conduire… comme le pied sur la bouche d’aération à côté du volant. Et puis, il faut savoir que dans l’état du Colorado, on a le droit de téléphoner en conduisant.

Après ces deux heures de route nous sommes arrivé au bureau de la maman d’Andrea (elle tient une société d’assurance), où nous avons mis un point final à notre projet de voayge vers la côte Ouest. En fin de compte, Betty, la maman d’Andrea, a trouvé un hotel à San Diego, à 4 miles de la plage. Du coup, exit le Lac Tohe, et welcome to the mexican border. Nous y resterons une semaine et passerons 2 jours dans un Sheraton 4 étoiles de Los Angeles. La vie est dure!

Nous sommes ensuite rentré dans la maison d’Andrea, dont je vous proposerai la visite dans les prochains jours. Avec une énorme machine à laver, une énorme gazinière… Nous avons attendu Ian et sommes allés au resto Old Chicago où l’on déguste des pizzas, des pâtes et des sandwichs américains. Que du bonheur, j’ai pris une pizza (Hawaiian) de 6 parts sur les conseils du papa d’Andrea. Enorme, j’en a mangé que 3 parts, le reste on l’a ramené à la maison, parce qu’ici ce qui est payé est dû!
Ensuite, nous avons repris la route juste Ian, Andrea et moi vers une ville à côté. Nous avons écumé 3 bars! Le Erik’s, bar de joueurs vidéos, un karaoké où j’ai bu deux slots (deux verres cul sec) d’alcool allemand (d’après Ian qui y a vécu). Et enfin, ils ont tenté de me faire danser, mais non je suis pas un bon danseur et j’ai juste fait vite fait trois quatre pas… « If you don’t dance you must to drink more! » Sur ce, bonne nuit!

Visite de Boulder.

Hier, il faisait chaud: le soleil commençait reprendre ses droits. Malgré quelques nuages, la température est élevée et c’est bien agréable. L’atmosphère est très sèche.

Pour le petit déjeuner, Andrea m’a emmené dans une boulangerie pour déguster un « bagel », sorte de pain juif. D’allure ça ressemble énormément aux petits pains français, mais à la dégustation on se rend vite compte qu’un seul petit pain cale bien pour la matinée. J’ai pris une « bagel with grain » Avec ce petit pain, on choisi un parfum à tartiner dessus, en plus d’une bonne pièce de beurre. J’ai pris le parfum érable. Excellent!

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Ensuite nous avons pris la direction du supermarché Target. Vous visualisez les grands Carrefour, et bien, vous multipliez par deux et vous avez un petit supermarché!! Et comme c’est une peu le désert, l’ensemble des locaux sont refroidis. A tel point qu’il en fait presque froid! Les fruits sont arrosés régulièrement un système automatique de tuyaux.
Puis, direction en voiture à deux cent mètres plus loin, un magasin de ventre en gros réservé aux détenteurs d’une carte. Là aussi il faisait froid. A la caisse il y avait un gros type qui manipulait bien le talky walky et qui semblait être manager de l’endroit. Il faisait pressé ses caissiers… Un vrai travail à la chaîne.

Nous sommes rentrés à l’appartement et avons concocté des sandwichs. Et Andrea m’a fait visité le campus de Boulder. Un immense complexe de plusieurs énormes bâtiments comportant une clinique privée au style architectural faisant penser à la renaissance italienne. Ça me fait penser à Disney, tout est toc. Quand on rentre dans les bâtiments, c’est comme dans les fac française avec de longs couloirs, seulement les locaux sont climatisés. Puis, direction le terrain de base-ball. Énorme avec des gradins gigantesques. Allez voir sur Google Earth, puis tapez Boulder, CO et approchez-vous. Vous verrez apparaître le terrain marqué COLORADO.

Nous sommes retournés vers l’appartement, et nous avons récupérés les sandwich pour nous rendre en voiture, direction la montagne. Nous avons grimpé et sommes arrivés à une aire de pic-nique surplombant la ville. Superbe.

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Après ce déjeuner, nous sommes redescendus vers la plaine. Plus précisément vers l’usine de la première marque de thé américain: Celestial Seasonings. Plutôt intéressante comme visite. J’ai, par exemple, appris ce que les américains buvait comme thé: un thé aux herbes et fleurs. C’est plus des infusions genre verveine-menthe que du thé même s’ils fabriquent aussi du thé noir, blanc et vert. Sortis de là, il faisait toujours un peu plus chaud. Vive la clim!

De retour à l’appartement, nous avons commencé à préparer notre voyage en Californie. En fait c’est super loin. D’une traite il faudra 15h de route pour relier Palm Spring (un appartement nous attend) à quelques miles de Los Angeles. Du coup on va faire plusieurs halte: Albuquerque, NM, puis Tusayan, AZ (à quelques miles du Grand Canyon) ensuite Palm Spring. Et pour le retour, la semaine suivante: Las Vegas, vers Denver. Reste plus qu’à croiser les doigts pour trouver des hotels à chaque étape. Chose qui devrait être facile.

Ian est rentré et nous a préparé un tofu en sauce indienne et coconuts avec des brocolis. Très bon, même si j’appréhendais pas mal le truc. Et ensuite, on a pris la voiture vers Downtown pour se rendre dans des bars. Dans le premier, j’ai bu une Corona et dans le Irish Pub local j’ai bu une bière irlandaise. L’anecdote, c ‘est qu’on a fait un aller-retour gratuit parce que j’avais oublié mon ID (carte d’identité)… Grave erreur: aux États-Unis on ne peut pas rentrer comme ça est boire de l’alcool librement. Il faut que la date de naissance colle jour pour jour avec les 21 ans!!!

Je suis arrivé!!

Je vais tenter de vous faire le récit de mon voyage vers Denver. Ici, il est 7:04 du matin. Et je viens de me réveiller. Je profite que ma pote Andrea soit partie faire son jogging pour vous écrire.

Mardi 2 août je me suis levé à 6:30, petit déj… J’ai pris le bus à 7:30, le chauffeur, sympa, n’a pas attendu que j’ai posé mon gros sac de 16 kg pour redémarrer. Et en plus il pleut dru! C’est vous dire que je suis content de quitter la France pour ce mois d’août. Je prends le train à 8:00 et arrive à Gare de Lyon 25 minutes plus tard. Je me dirige vers le RER A pour rejoindre Chatelet les Halles et son RER B. Je ne m’attendais pas à ce qu’il y ait tant de monde… Le quai était blindé mais les RER circulaient. J’arrive tant bien que mal à Chatelet et rejoint le quai du RER B. Manque de pot, un rail s’était cassé et il y avait entre 30 minutes et 1h d’attente. Là je commençais à stresser! En fait il suffisait juste de quitter Chatelet ce qui fut fait 20 minutes plus tard. Le train se mit à rouler vite vers l’aéroport Roissy Charles De Gaulle. Là bas j’ai pris la navette qui relie les termineaux entre eux.

Je tombe pile poil devant le guichet d’Air Canada, pour enregistrer mes bagages. Je commence à me renseigner sur le processus à suivre une fois arrivé à Toronto. Puis, je passe le contrôle, subit une fouille parce que leur détecteur de métaux a deconné (j’avais enlevé ceinture et chaussures).

Puis je me dirige à l’autre bout de l’aéroport pour attendre mon avion qui a bel et bien décollé avec 20 minutes de retard, il était donc 11:50. Et c’est parti pour quelques 8h de vols. A côté de moi, il y avait gars avec qui j’ai papoté. Il était canadien. Donc échange de culture! Et de l’autre côté il y avait le hublot. On a mangé une fois l’avion stabilisé à bonne hauteur, au dessus des nuages. Donc 8 h de soleil avec repas toutes les deux heures, environ. Ils ont diffusé deux films (L’age de glace et King Kong version censurée).

On est arrivé à Toronto avec 10 minutes d’avance. Ils ont juste eu un problème avec la porte qui ne voulait pas rester ouverte. Une fois le problème résolu, et bah, bain de chaleur. Dans le tube qui relie l’avion à l’aéroport il devait bien friser les 40 degrès. Puis, passage par la douane canadienne et j’ai rejoint le terminal deux uniquement réservé aux vols vers les Etats-Unis par bus sous un soleil de plomb (facilement 45°C). En quelque sorte, une enclave américaine au Canada. Il fallait récupérer les bagages pour la douane, puis passer par la douane et établir l’exemption de visa (il a pris mes empreintes et a photographié mes pupilles) quelques secondes plus tards et quelques questions intrusives plus tards (where are you going, for what…), j’étais sur le sol US, si on peut dire. Là les gars de l’aéroports étaient surper sympas avec le sourire aux lèvres genre « Hello, How are you? » Bon acceuil. J’ai ensuite attendu 2h dans la salle d’attente climatisé avec pleins d’enfants dedans qui couraient partout, qui criaient…. Cool… Je suis monté dans l’avion vers 17h et l’avion n’a pas décollé à l’heure parce que les bagages n’étaient pas encore chargés….! D’ailleurs, signe d’une température extrème, les bouches d’aération de l’avion crachaient une fumée blanche (genre en plein hiver par moins 20).
M’enfin, un petit somme s’est imposé pendant le vol interrompu par un gars qui voulait que j’échange avec sa fille, heureusement elle avait une place en or: derrière l’aile côté fenêtre. Cool la vie!

Arrivée à Denver dans les temps après quelques 3h de vols. Et vous savez quoi, et ben il pleuvait!!! J’ai un peu attendu à Denver qu’Andrea et Ian (son copain) arrivent. Chose faite 10 minutes après avoir récupéré mon sac. D’ailleurs, l’aéroport de Denver est étrange. Il y a un train qui relie les 4 terminaux.

Une fois Andrea retrouvée, direction Boulder via la route dans la voiture hybride de Ian. Arrivé chez eux, les colocataires faisaient un barbecue, donc hamburger et chips mex. Couché vers 23h… Soit 7h du matin en France!!

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