Jour de neige, jour de congé.

Vendredi, il a tellement neigé que la ville où je travaille a été surprise et que les voies étaient bloquées. Si bien que l’école où je travaille a été fermée. Mais ça je ne l’ai su qu’en arrivant à l’école! Bref, ça m’a permis de voir la ville sous la neige, ce qui améliore quand même pas mal le paysage d’habitude gris et triste! 

Cloud 23 – un bar dans les nuages.

Manchester un seul et unique gratte ciel, et par conséquent, il est bien difficile de l’éviter! La Beetham Tower défie la gravité, elle abrite un hotel Hilton jusqu’à son 32ème étage, puis des appartements jusqu’au 47ème étage. La tour, avec ses 168 mètres, est la plus haute tour du Royaume Uni en dehors de Londres. Au vingt-troisième étage, il y a un bar à cocktail très sélect (enfin, c’est ce que le site laisse entendre, parce que quand nous y sommes allés, deux mecs ont acheté une bouteille de champagne avec des billets de 10 livres tout en étant accoutrés de jeans et t-shirt). Le prix des cocktails oscille entre 13 et 15 livres et les bières vendues en bouteilles commencent à 7 livres. La vue s’ouvre sur le sud de Manchester, faisant dos au centre ville, donc pas follement intéressante. Bref, je n’y retournerai pas de sitôt!!

Heaton Park.

Il faisait beau ce dimanche alors il eut été dommage de rester à l’appart. Donc, nous sommes allés nous balader au Heaton Park. Un grand parc situé au nord de Manchester. Pour s’y rendre, il y les bus ou le tram. Nous avons pris le bus. Il s’agit d’un énorme parc qui doit être bien sympa l’été, à l’époque des barbecue. Mais en cette période de pluies intenses, nous avons fait fioc fioc dans l’herbe quand le chemin était inondé. Mais il y a un joli palace et un observatoire qui permet d’observer Manchester et ses alentours. 

Le point sur les inondations en Angleterre.

De graves inondations ont eu lieues dans le nord de l’Angleterre pendant ces vacances de Noël. Elles ont touché des villes comme York, Leeds ou encore, dans une moindre mesure Manchester, là où j’habite. Si bien qu’étant au Pays de Galles pour les fêtes, nous avons vu notre immeuble à la télé! 

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Mais ce qui est particulièrement choquant c’est que nous voyions notre rivière Irwell monter toujours un peu plus à chaque averse… On ne peut plus prévisible. D’ailleurs tous les doigts se sont pointés vers David Cameron et ses bottes en caoutchouc, pardon, et son gouvernement. La politique actuelle étant de faire des coupes. Et parmi ces coupes, il y avait les moyens de prévention des crues (suivez le lien pour lire l’article du Guardian)… De plus, le choix a été fait de protéger les riches agriculteurs du sud de l’Angleterre plutôt que les villes et villages du nord du pays. C’est une véritable fracture politique et culturelle qui sépare le nord du sud, toutes les décisions étant prises dans le sud, à Westminster. Voilà un peu pourquoi l’Ecosse voulait son indépendance, pour se libérer des choix ultra-libéraux de Londres. Mais pour en revenir aux inondations, les solutions existent mais coûtent beaucoup d’argent.

En attendant les rivières ont décrues, laissant place à une énorme quantité de débris et de sable, comme vous pouvez le voir sur ces photos prises samedi.

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De faux airs de Paris Plage.

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Manif anti-austérité à Manchester.

Ce week-end à Manchester était politiquement chargé. Fortement marquée à gauche (Labour), la ville recevait la conference du parti conservateur… et en parallèle il y avait aussi la conférence des syndicats de travailleurs. Cette dernière était d’ailleurs bienvenue par le pouvoirs locaux, avec une banderole sur la mairie. Du coup, il y eu quelques échauffourées (apparement) mais ce que j’ai vu, c’est l’important cordon policier mis en place autour du hall de conférence. La ville était comme en état de siège avec énormément de policiers et barrières… Il y avait 60.000 manifestants anti-austérité et suivant un parcours autour du fameux hall de conférence. Un groupe de gens bien habillés avec foulard et accent bon chic bon genre nous a demandé si nous étions avec eux pas loin de la porte d’entrée… On a gentiment dit non. A l’entrée du lieu, il avait un véritable dispositif anti-hooligan avec miradors. Un hélicoptère a tourné en permanence dans le ciel du centre ville. Un état de siège, je vous disais! – Suivez de lien pour plus d’infos et de photos sur la manifestation.

Escapade à Buxton.

Buxton est célèbre pour son eau embouteillée à la source par Nestle et exportée aux quatre coins du Royaume Uni. Donc, de Buxton je ne connaissais rien, à part son eau! Mais qui dit eau, dit spa. Et c’est en fait une charmante ville au milieu des collines du Peak District qui s’étale joliment. Le centre ville est typiquement Edwardienne, avec de magnifiques bâtiments, des arcades en verre et des jardins. Après un sandwich accompagné d’un thé, so british, I know, nous sommes partis dans les collines vers Solomon’s Temple, une tourelle construite par des travailleurs sans emploi au dix-huitième siècle. De là, on a une superbe vue sur le centre ville, mais aussi sur les collines environnantes. C’est superbe, surtout avec l’été indien dont nous bénéficions en ce moment. Voilà donc pour cette charmante bourgade à une heure de Manchester en train.

Mon quartier, ma ville.

Me voilà bien installé, le travail a commencé, et j’adore mon quartier. Il faut dire que ça change de Romford, à côté de Londres où la plus grosse sortie était un restaurant indien! Ici, il y a une énorme quantité de restaurants, d’endroit pour sortir, ce à quoi j’ajoute deux théâtres situé à une dizaine de minutes à pied, j’ajoute aussi deux comedy clubs, ces salles où l’on peut voir entre trois et quatre comiques de stand-up, chose très prisée au Royaume Uni. J’en avais déjà parlé quand j’étais à Glasgow. Et puis, il y a cet univers de canaux, rivières au pied d’énorme bâtiments. Les trains passent partout. Tout s’entremêle, ce qui donne à Manchester des allures de Gotham City. C’est une ville moche, mais qui ne manque pas d’endroits charmants, issus de la révolution industrielle. Alors pour tout vous dire, une chose est sure, je ne regrette pas d’avoir déménagé!

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